Vem var Frank Heller?

Vem var Frank Heller?

 

Frank Heller var Sveriges kanske mest framgångsrike författare under första halvan av 1900-talet. Sammanlagt skrev han fler än 50 böcker, de flesta inom äventyrsgenren. Mest känd blev han för böckerna om den smått självbiografiske svindlaren och äventyraren Filip Collin alias Professor Pelotard. I Frank Hellers skrönor och berättelser löper hans hjältars öden parallellt med hans egen livshistoria, liksom i romanernas värld är denna historia fylld av märkliga öden och fantastiska äventyr.

 

Frank Heller föddes som Gunnar Serner i Lösens socken i Blekinge 1886, och blev sedermera en mycket framgångsrik student vid Lunds universitet. Han doktorerade vid bara 23 års ålder med en avhandling om Swinburne. Vid det laget hade det glada och utsvävande studentlivet dock gjort honom ordentligt skuldsatt. Hans lovande akademiska karriär fick ett abrupt slut när han gick i landsflykt 1912 efter ett par beryktade banksvindlerier i Malmö (se Polisunderrättelser 1:a oktober 1912).

 

Han vistades en kortare tid i London, där han fann för gott att byta namn till Frank Heller, innan han kom till Monte Carlo och snabbt ruinerade sig vid stadens kasino. När sedan endast misär och hungersnöd återstod slog han sig på att författa äventyrsberättelser. År 1914 publicerades novellserien Herr Collins Affärer i London och snart blev Frank Heller en av sin tids mest hyllade och lästa äventyrsförfattare.

 

Tillsammans med sin danska hustru Annie reste Frank Heller runt i såväl mellankrigstidens Europa som Nordafrika och Sydamerika, varifrån han rapporterade i många reseskildringar och romaner. Mellan resorna vistades Frank Heller och Annie i sin villa Casa Collina på Bornholm och i Mentone på den franska rivieran – tills vår store äventyrsförfattare gick ur tiden 1947.

 

 

 

5 februari 2007